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13 juillet 2022

Comment se protéger de la foudre, conseils de Gilles Brien météorologue

Article rédigé : La Floride de Marie

Quand survient un orage, avez-vous peur de la foudre? De mon côté, depuis que je vis en Floride, je porte une attention toute  particulière à la météo parce que le Sunshine State est la capitale de la foudre aux États-Unis. Même que dans le monde, elle arrive au deuxième rang après l’Afrique centrale.

 

Récemment, trois adolescentes et un garçon ont été victimes de la foudre en Floride. Dans le cas du jeune garçon, lorsqu’il a été foudroyé, le coup a été si fort, qu’il a été éjecté de son bateau et s’est retrouvé à l’eau. Heureusement, toutes ces victimes ont survécu mais certaines d’entre elles ont dû être hospitalisées en raison de graves blessures.

 

J’en ai discuté avec Gilles Brien, météorologue bien connu au Québec. Il en a profité pour nous donner de bons conseils pour se protéger contre la foudre.

 

1-Pourquoi la Floride est-elle la capitale de la foudre aux États-Unis et même dans le monde?

 

« À cause de sa position géographique, qui est à l’extrême sud des États-Unis. La Floride est entourée d’eau très chaude, on y trouve beaucoup d’humidité et d’air chaud, tous des éléments favorables à la formation d’orages et d’ouragans. De plus, la région est sur la trajectoire de beaucoup de dépressions océaniques, de perturbations, de tornades, de restants d’ouragan bref, des phénomènes météorologiques susceptibles de provoquer des orages qui peuvent être très puissants. »

 

2-Selon vous, quelle est la probabilité de se faire frapper par la foudre en Floride?

 

Le chiffre change chaque année pour chaque région. On l’obtient en divisant la population par le nombre de fatalités.

De 2011 à  2020, il y a eu 50 morts en Floride causés par la foudre. Population de la Floride : 22 millions.

Ainsi, on a 2,2 chance sur 1 million de se faire frapper par la foudre.. La probabilité de mourir de la foudre en Floride est 2 fois plus grande qu’ailleurs aux USA.

 

Les chances d’être frappé par la foudre au Canada sont d’environ une sur un million. Heureusement, 90% des personnes foudroyées survivent.

 

3-À partir de quel moment, doit-on se méfier de la foudre?

 

« Dès que l’on entend le tonnerre, il faut se trouver un abri idéalement dans une maison. Quand le tonnerre gronde, c’est que l’orage n’est pas très loin. »

 

4-Quels sont les endroits à éviter en cas de foudre?

 

« Les grandes étendues désertes comme les plages, les terrains de golf, les terrains de soccer car la foudre touche toujours l’objet le plus élevé du sol (ce qui peut être une personne). C’est aussi dangereux si vous êtes sur un bateau, il faut alors regagner le rivage au plus vite. »

 

5-Que faire s’il n’y a pas d’abri dans les environs et qu’il y a un orage?

 

« Il faut que notre corps occupe le moins de surface possible au sol. Il est préférable de ne pas se coucher à terre mais plutôt de se mettre en position de « petit bonhomme »:  accroupi. Autrement, si c’est possible, essayez de vous réfugier dans un ravin ou un fossé plus bas que le niveau du sol.  Surtout ne jamais vous mettre à l’abri sous un arbre et c’est encore plus vrai s’il est isolé dans un grand espace. Tenez-vous également loin des poteaux et des clôtures. Évitez de tenir des objets métalliques comme une canne à pêche ou un bâton de golf. »

 

6-Dans la maison, y a-t-il des conseils de sécurité à suivre ?

 

« Aux États-Unis, 12% des gens qui se font frapper par la foudre sont dans leur maison.

 

C’est souvent par le réseau électrique que la foudre se propage à l’intérieur d’un bâtiment. La foudre tombe sur un poteau électrique, à moins de 60 pieds de la maison, le sol emmagasine une charge électrique, qui se propage ensuite par les câbles de la maison et les armatures métalliques. Alors il ne faut pas se tenir près des fenêtres, des portes ou même d’un porche car ils peuvent contenir des parties en métal conducteurs d’électricité.

 

On évite de prendre un bain, une douche, de laver la vaisselle et c’est surtout vrai aux États-Unis où la plomberie peut comporter du plomb ou du cuivre, de bons vecteurs de transmission.

 

Évidemment, on ne fait pas de travaux de plomberie et d’électricité, comme changer des fusibles!

 

On n’utilise pas un téléphone branché à une ligne terrestre -on peut prendre le cellulaire- et, on ne touche pas aux appareils électroménagers »

 

7-Les appareils électroniques sont-ils à risque ?

 

Les appareils électroniques peuvent être victimes de surtension, s’ils sont branchés, ce qui peut faire sauter l’appareil. Il vaut mieux donc les débrancher.

 

« Également , ne touchez pas aux appareils électroniques pendant l’orage, surtout s’ils sont branchés. Le courant électrique produit par la foudre pourrait « toucher » un appareil branché et vous blesser. »

 

8-Est-ce qu’on est à l’abri dans une voiture?

 

« Oui, vous êtes en sécurité grâce au phénomène de la cage de Faraday en l’honneur de son inventeur Michael Faraday. »

Note :  le magazine Géo explique ce qu’est une cage de Faraday :

une structure métallique étanche aux champs électriques ou électromagnétiques. Elle empêche ces derniers de sortir comme de rentrer, protégeant ainsi ce qui se trouve à l’intérieur ou à l’extérieur de la cage.

 

9-Quelles genres de blessures occasionnent la foudre ?

 

« Surtout des brûlures au premier degré. Il y a même eu des victimes qui ont perdu des dents et des cheveux. Certaines ont été brûlées par des objets métalliques qu’elles portaient au moment où la foudre a frappé, comme cet homme qui avait des écouteurs métalliques aux oreilles. Il a eu les oreilles brûlées. »

 

 

10-À quoi peut-on s’attendre dans les prochaines années ?

 

« Heureusement, en raison de la sensibilisation faite auprès du public, les décès liés à la foudre diminuent depuis une trentaine d’années, mais l’activité orageuse augmente. Quand la température de l’air augmente d’un degré, les risques d’orage augmentent de 6%, alors dans un climat qui se réchauffe, il faut s’attendre à voir davantage de foudre en Floride ou même ailleurs. »

 

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